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손흥민, 10-10 완성으로 피날레 장식할까
20일 0시 셰필드와 EPL 원정 시즌 최종전
EPL 우승 경쟁 끝까지 치열… 아스널도 실낱희망
박병헌 기자 기자페이지 + 입력 2024-05-16 13:31:28
▲ 토트넘의 주장 손흥민이  20일 0시(한국시간) 셰필드 유나이티드와 2023~24 EPL 최종 38라운드 원정 경기에서 10-10을 노린다. 로이터=연합뉴스
 
잉글랜드 프로축구 프리미어리그(EPL) 토트넘 훗스퍼의 캡틴으로 한 시즌을 보낸 손흥민이 리그 최종전에서 유종의 미를 꿈꾼다.
 
토트넘은 200(한국시간) 영국 셰필드의 브래몰 레인에서 셰필드 유나이티드와 2023~24 EPL 최종 38라운드 원정 경기를 치른다. 국가대표팀의 아시아축구연맹(AFC) 아시안컵 출전 등을 비롯해 숨 가쁘게 달려온 손흥민의 이번 시즌 마지막 경기다.
 
토트넘 입단 이후 줄곧 공격의 주축으로 함께 호흡을 맞춰 온 해리 케인이 독일 바이에른 뮌헨으로 떠난 뒤 손흥민은 소속팀에서도 주장에 선임되며 책임감이 한층 커진 한 시즌을 보냈다. 최전방과 왼쪽 측면을 오간 그는 리그 34경기에 출전해 179도움을 올렸다.
 
득점은 일찌감치 두 자릿수에 도달했으나 도움은 지난달 초 노팅엄 포리스트와의 32라운드에서 9호를 작성한 뒤 멈춰 시즌 10-10도움 완성에 필요한 한 끗을 한 달 넘게 채우지 못하고 있다.
 
이번 경기에서 도움 하나를 더한다면 손흥민은 2019~20시즌(1110도움), 2020~21시즌(1710도움)에 이어 개인 통산 3번째 10-10도움 고지를 밟으며 시즌 피날레를 장식한다.
 
EPL에서 시즌 10-10도움을 3차례 이상 기록한 선수는 웨인 루니(5), 에리크 캉토나, 프랭크 램퍼드(이상 4), 무함마드 살라흐, 디디에 드로그바(이상 3)까지 총 5명으로, 손흥민으로선 충분히 욕심을 날 법한 기록이다.
 
팀이 처한 상황도 손흥민의 동기부여를 키운다. 토트넘은 37라운드까지 승점 63으로 5위에 올라 있다.
 
유럽축구연맹 챔피언스리그(UCL)에 진출하는 4위는 불가능해졌고 유로파리그 출전이 유력한데, 6위 첼시(승점 60)의 추격을 받고 있어서 마지막까지 긴장의 끈을 놓을 수는 없는 처지다.
 
EPL 14위 팀은 다음 시즌 UCL 본선에 나선다. 5위 팀은 유로파리그 본선 진출권을 받고, 6위 팀은 3부 클럽대항전에 해당하는 유로파 콘퍼런스리그 플레이오프 출전권을 확보한다.
 
이달 25일 선두 팀 맨체스터 시티(맨시티)8위 맨체스터 유나이티드(맨유)가 격돌하는 잉글랜드축구협회(FA)컵 결승전 결과에 따라 6위에도 유로파리그 출전 기회가 남아 있긴 하다.
 
원래 FA컵 우승팀에도 유로파리그 진출권이 주어지는데, 해당 팀이 리그 순위로 이미 UCL이나 유로파리그 진출을 확정한 경우 EPL 6위에 유로파리그 티켓이 넘어가고 7위가 콘퍼런스리그에 나서게 된다.
 
하지만 복잡한 경우의 수를 따지지 않고 편하게 유로파리그 진출을 확정하는 길은 5위로 마치는 것이기에 리그 최종전에서 토트넘과 첼시의 5위 쟁탈전이 치열할 전망이다.
 
EPL 38라운드는 모든 팀이 같은 시간에 경기를 펼친다. 첼시는 11위 본머스(승점 48)를 안방으로 불러들인다. 토트넘의 상대 셰필드는 최하위(승점 16)로 이미 강등이 확정된 터라 대진상으로 첼시보다 토트넘이 유리하다.
 
토트넘의 시즌 결말과 더불어 초미의 관심사는 EPL 우승 트로피의 향방이다. 현재 맨시티가 승점 881위를 달리고 있고, 아스널이 승점 86으로 뒤쫓고 있다.
 
EPL 4연패를 노리는 맨시티는 웨스트햄과, 20년 만의 정상 탈환에 도전하는 아스널은 에버턴과 각각 홈 경기에 나선다. 웨스트햄은 9, 에버턴은 15위 팀이다. 아스널이 승리하고 맨시티가 패하거나 비기면 챔피언의 주인공은 아스널의 차지가 된다.
 
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