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北 추방 미군 “집으로 돌아가게 돼 너무 행복”
킹 이병 어머니 “美육 군에 감사”… 인터뷰는 사절
美당국자 “좋은 장소서 가족과 재회… 군법회의서 징계 가능”
박병헌 기자 기자페이지 + 입력 2023-09-28 11:18:35
▲ 월북했다 추방된 주한미군 트래비스 킹 이병. AP=연합뉴스
 
지난 7월 무단 월북했다가 두달여만에 북한에서 추방된 주한미군 트래비스 킹 이병이 집으로 돌아가게 돼 너무 행복하다는 뜻을 밝혔다고 AFP 통신이 27(현지시간) 보도했다.
 
미국 바이든 행정부 고위 관계자는 이날 기자들과 만나 킹 이병은 가족을 만나기를 매우 고대하고 있다며 이같이 전했다.
 
앞서 북한 조선중앙통신은 이날 킹 이병 추방이 결정됐다고 보도했으며 이어 제이크 설리번 미 백악관 국가안보보좌관도 그의 신병을 확보했다고 밝혔다.
 
미 당국의 다른 관계자는 킹 이병이 의학적·정서적 문제를 해결하도록 이끌고 좋은 장소에서 가족과 재회할 수 있도록 할 것이라고 설명했다. 다만 그는 킹 이병이 향후 군법회의를 통해 징계 절차를 밟게 될 수 있다고 덧붙였다.
 
이날 킹 이병 어머니인 클로딘 게이츠는 아들의 석방을 위해 노력한 인사들에게 사의를 표했다고 위스콘신 지역 방송 WISN이 보도했다.
 
게이츠는 대변인을 통해 발표한 성명을 통해 애써 준 미 육군과 모든 관계부처에 감사하다고 말했다.
 
대변인은 킹 이병의 가족은 사생활 보호를 원한다게이츠는 향후 어떤 인터뷰에도 응하지 않을 것이라고 전했다.
 
위스콘신주 러신에 위치한 킹 이병의 거주지 현관문에는 우리는 어떠한 질문에도 답변하지 않을 것이라며 사생활을 존중해달라고 쓴 메모가 붙어 있는 상태라고 AP 통신은 전했다.
 
킹 이병은 718일 공동경비구역(JSA)을 견학하다가 무단으로 군사분계선(MDL)을 넘어 북한으로 갔다.
 
킹은 지난해 10월 서울 마포구에서 경찰 순찰차 문을 걷어차 망가뜨린 혐의로 올해 2월 벌금 500만원을 선고받았다. 이와 별개로 지난해 9월 한국인을 폭행한 혐의로도 기소됐으나 피해자가 처벌을 원하지 않는다고 밝힌 바 있다.
 
그는 벌금을 내지 않아 올해 5월부터 48일간 국내에서 노역하고 7월 풀려났으며 이후 군의 추가 징계를 받기 위해 미국 텍사스주로 송환될 예정이었으나 인천공항에서 비행기를 타지 않고 사라진 다음날 JSA 견학 도중 월북한 것으로 확인됐다.
 
조선중앙통신은 월북 71일 만인 이날 해당 기관에서는 공화국 영내에 불법 침입한 미군병사 트래비스 킹을 공화국법에 따라 추방하기로 결정하였다고 알렸다.
 
통신은 해당 기관에서 조사한 데 의하면 트래비스 킹은 미군 내에서의 비인간적인 학대와 인종차별에 대한 반감, 불평등한 미국사회에 대한 환멸로부터 공화국 영내에 불법 침입하였다고 자백했다고 덧붙였다.
스카이데일리·연합뉴스
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