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[데일리 Talk] 불법 공작 벌인 이명수가 ‘기자’라고?
장혜원 기자 기자페이지 + 입력 2023-12-05 00:02:00
 
▲ 장혜원 사회부 차장대우·피플 팀장
7시간 통화 녹음 파일을 공개하며 악의적 정치공작을 한 혐의로 검찰에 송치까지 됐던 좌파 유튜브 채널 서울의소리가 이번에는 불법 함정취재를 했다. 황당한 건 언론의 기본조차 지키지 못하는 유사 사이비 매체에 대해 중앙 언론이 이명수 기자의 고발’ 등의 표현으로 정당성을 부여하고 있다는 점이다. 정치권은 함정 취재를 넘어서 공작’ 논란까지 불붙는 이번 사건을 두고 명품 가방 진상규명’ ‘선물 아닌 뇌물’ 등 대통령실 때리기에 바쁘다. 
 
문제는 완전히 뒤틀린 수단에 의존한 이명수 씨의 비윤리적 행위에 침묵하고 있다는 점이다. 박근혜정부 탄핵 국면 당시 세월호 7시간의 실체를 밝히라며 백옥 주사설’ ‘인신 공양설등의 가짜뉴스·괴담을 기정사실화한 유사 언론인들을 언론 정의인 양 치켜세워 주던 모습이 데자뷔로 겹쳐진다. “이들의 공작을 왜 취재로 이해하는가이 같은 질문 없이 언론은 김 여사가 사용하지도 않아 반환 목록에 올려 뒀다는 명품 가방에만 집착하고 있다.
   
사실 관계부터 바로잡자. 재미동포 통일운동가 최재영 목사의 카메라 달린 손목시계와 김 여사에게 전달된 300만 원 상당의 디올 손가방 모두 이씨가 사비로 구입해 최 목사의 손에 들려 준 것이다. 그는 김 여사와 ‘7시간 녹취록을 언론에 일방적으로 공개해 1억 원 손해배상 민사소송 1심에서 1000만 원의 배상 판결을 받은 피고인이다. 한국언론진흥재단이 공개한 신문윤리실천요강에 기자는 취재원이 부당한 보복을 당하거나 불이익을 받을 우려가 있을 경우 신원을 밝혀선 안 되고 비보도를 약속한 경우 이를 지켜야 할 의무가 있다고 명시돼 있다. 김 여사는 단 한 차례도 이씨의 보도와 녹취에 동의한 적이 없다. 이씨는 이 사건으로 통신비밀보호법 위반 혐의로 검찰에 송치됐다. ‘입증된 피의자인 셈이다. 
 
그는 현재도 항소심에서 김 여사와 법적 다툼을 벌이고 있는 데도 명품 가방을 사는 순간까지 김 여사가 단골이라는 사생활 영역의 매장 직원 주장까지 동의 없이 촬영해 공개했다서울의소리는 방송에서 김 여사와 악연이 깊은 사이라고 언급하며 의도된 음해 공작 의혹까지 남긴 상황이다.이 씨의 진짜 배후로 지목된 서울의소리의 대표 백은종 씨는 어떠한가. 그는 업무방해·모욕·폭행 혐의로 수년간 수차례에 걸쳐 벌금형을 받았다. 대부분 좌편향된 극단적 정치 행위를 하다가 신고당했고 수사 과정을 통해 범죄행위가 공인된 꼴이다
 
폭로를 두고 공익 때문이라는 명분을 내세웠으나 그 본질적 목적에 대한 의구심은 지워지지 않는다앞서도 경찰은 김 여사가 강의료 명목으로 이 씨에게 30분 강연에 105만 원을 지급하고 생활고를 호소한 그에게 같이 일하면 1억 원을 주겠다고 언급한 사실을 인정했다최 목사도 윤석열 대통령 취임식 날 150명 안팎의 정·재계 주요 인사만 참석하는 외빈 만찬에 초대받았다김 여사의 권위와 재력에 한때 편승했던 두 사람의 고발 이유는 무엇인가. 김 여사의 태도와 말투가 자신의 잣대로 보아 공익에 부합되지 않았다는 것이다. 검·경을 오가며 사회 논란의 주인공이 됐던 두 사람이 정의의 사도라도 된다는 말인가. 
  
그럼에도 언론 보도에서 이 씨는 현직 기자이며 백 씨는 여전히 언론사 대표다. 이들의 행위에 대해서는 박수가 쏟아진다. 언론계는 어떤 수단과 방식을 동원하더라도 보도’ 행위를 지속할 수 있는 성역인가, 유사 언론인에게도 불가침의 권리로서 보도할 권리라는 게 있는 것인가. 다수의 기자 출신 유튜버들 중에는 허위사실유포 등의 혐의로 언론계에서는 ‘사형선고’나 다름 없는 유죄 판결을 받고 기성 언론에서 유튜브로 망명한 이들이 있다. 방송·신문법상 언론이라 할 아무 근거도 없는 채널에 대해서도 ‘기자’ 직함은 유효했다. 그리고 이들은 취재라는 미명하에 공작과 스토킹을 하고 극단적 찌라시(가짜뉴스)를 기정사실화해  확산시켰다.
 
이 과정에서 막대한 수익을 얻어 스스로 셀럽이 되고 언론사 대표 직함을 걸고 힘을 과시한다. 이들 대부분은 다시 고소·고발을 당해 재판에 넘겨져 벌금형을 선고받기를 반복한다. 공인은 이름과 얼굴이 알려졌다는 이유만으로 사회에서의 매장에 가까운 결과가 초래되는 마녀사냥과 조리돌림을 감당해야 하며 범죄나 다름 없는 공작 행위가 마치 그들만의 유희인 것처럼 변함 없이 계속되고 있다. 공인 피해자들 중 몇몇은 극단적 선택으로 세상을 등지기까지 했다. 한 사람의 인격을 완전히 말살시킨 혐의에 또다른 혐의까지 더해져도 기자’로서 언론 보도’가 가능하고 정의’가 된다면 우리 중 누군가는 계속해서 이들의 먹잇감이 될 것이다. 언론 활동에 대한 최소한의 자격 기준은 없는 것인가. 
 
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